פרחים כמהים להאבקה, דבורים חולות ומדענים מבולבלים - משבר עולמי?

פרחים ודבורים התקיימו עוד הרבה לפני בני האדם והם חלק בלתי נפרד מהעולם הסובב אותנו. רובנו בטוחים שדבורים ומיני פרחים יתקיימו לצידנו לעד אך לא כך הדבר. מסתבר שבשנים האחרונות מספרן של הדבורים בעולם פוחת בקצב מדאיג, עובדה שיש לה השפעה משמעותית גם על עתידם של פרחים בכדור הארץ. בשנים האחרונות, יותר ויותר דבורים פשוט עוזבות את הכוורת ואינן חוזרות. לעיתים, קהילות שלמות של דבורים המונות מאות אלפי דבורים נעלמות ומותירות אחריהן רק כוורות ריקות, פרחים הכמהים להאבקה וכוורנים מבולבלים.

פרחים צריכים דבורים?

פרחים אינם יכולים להתקיים בלי דבורים. למעשה, התפתחותם האבולוציונית של פרחים בעלי אבקנים ומיני דבורים חופפות זו לזו באופן מושלם. ללא דבורים שיעבירו אבקנים מפרח אחד למשנהו לא יוכלו פרחים ליצור זרעים ולהתרבות ולמעשה, אם ייעלמו הדבורים מעולמינו סביר להניח שרוב סוגי הפרחים ייעלמו לא הרבה אחריהם.

אבל מה הבעיה? אתם בטח שואלים את עצמכם. הרי דבורים אינן המין היחיד של חרקים שמאבק פרחים ומעבר לכך, עולם בלי פרחים הוא אכן עגום יותר אך בני האדם יכולים להתקיים בקלות ללא פרחים, אז זהו שלא. ראשית, אכן ישנם מינים שונים של חרקים שמאבקים פרחים אבל אף חרק אינו יעיל כמו הדבורה. דבורה ממוצעת עוזבת את הכוורת כדי לחפש צוף עשרות פעמים ביום ובכל פעם מבקרת בחמישים עד מאה פרחים. בשל כך אחראיות הדבורים לחלק גדול מהפצת האבקנים ובלעדיהן כמות הפרחים שיוכלו לייצר זרעים תקטן משמעותית.

ולמה כלכך חשובים הפרחים לקיומנו? תשאלו. ובכן, הקשר המיוחד בין סוגי פרחים המתרבים בעזרת אבקנים ודבורים הפך את פרחי האבקנים לסיפור הצלחה אבולוציוני וכיום, רוב הצמחים שבזכותם יש לבני האדם ירקות ופירות תלויים בהאבקה להמשך קיומם. מעבר לכך, חלק גדול מתזונתם של בעלי החיים שמשמשים אותנו למאכל מורכב מצמחים שתלויים בהאבקה. המסקנה המתבקשת היא- אם לא יישארו דבורים בעולם ייעלמו מינים רבים של פרחים וצמחים התלויים בהם וכמות המזון הזמין בעולם תקטן באופן משמעותי.

אז איך מצילים את הפרחים?

פרחים ודבורים עלו לראש סדר העדיפות הלאומית של מדינות רבות בעת האחרונה, בעיקר כאלו שכלכלתן תלויה בחקלאות. ברחבי העולם קודחים אלפי מוחות מדעיים בניסיון לאתר את הגורמים לירידה התלולה במספר הדבורים המאבקות ובכדי למצוא דרך לבלום אותה בטרם יהיה מאוחר מדי. נכון לעכשיו ידוע לנו כי הדבורים שעוזבות את הכוורות עושות זאת בגלל שהן חולות במגוון של מחלות וזיהומים, הגורמים האפשריים למחלות אלו נעים בין חומרי הדברה והפרעות סביבתיות להתחממות כדור הארץ, אך נכון לעכשיו אין למדענים מושג מהו הגורם הספציפי למחלות.

עד שימצא הפתרון לבעיה החלו ארגונים שונים לנסות ולמצוא פתרונות ביניים שיקלו את המצב. אחד הפתרונות הוא הקמת סביבות ידידותיות לדבורים, כלומר שתילת חלקות של פרחים הידועים כמושכים במיוחד לדבורים, בסביבות נקיות מחומרי הדברה והפרעות אחרות. אין ספק כי בפנינו עומד משבר שיכול לסכן את קיומה של האנושות כולה אך ככל שיותר משאבים יושקעו במציאת פתרונות יצירתיים לבעיה, נוכל להיות בטוחים יותר בקיומם של פרחים ודבורים גם בעתיד הרחוק.