חיפה עיר של פרחים

בניגוד לגוש דן, אשר קשה מאוד למצוא בו פינה ירוקה אחת לרפואה, חיפה וסביבתה ידועות כאיזור ירוק ופורח, בתוך העיר ומחוץ לה. זאת תודות לכך שחיפה וסביבתה פחות מיושבות מגוש דן, וגם כי נראה שקיימת מודעות ירוקה גבוהה יותר בקרב ראשי חיפה והמועצות האזוריות הגובלות בה. כך או כך, מהתוצאה חובבי הטבע והפרחים, ולמעשה כל תושבי האזור – יוצאים נשכרים. בשורות הבאות נבחן בקצרה היכן ניתן למצוא פינות ירוקות וריכוזי פרחים בסביבת חיפה וגם בתוכה.

פרחים בחיק הטבע

בפאתי העיר חיפה ממוקם פארק הכרמל – הפארק הלאומי הגדול ביותר בצפון הארץ אשר שוכן על למעלה מ- 80,000 דונם. הפארק ידוע בכל רחבי העולם בתוואי הנוף הייחודי לו המורכב משילוב של הרים, גאיות ונחלים. יחד עם זאת, קרבתו של הפארק לים התיכון גורמת לכך שבסביבתו ישכנו עשרות סוגי צמחים ובעלי חיים ייחודיים הן לאקלים הררי והן לאקלים ים תיכוני. לפיכך ניתן למצוא באתי חיפה עשרות סוגים של פרחים משתי המשפחות האקולוגיות הללו, אשר מעניקים לפארק מראה ייחודי וצבעוני. עיקר הפריחה מתרחשת בעונות הקרות יותר של השנה, כלומר הסתיו, החורף והאביב. בכל אחת מעונות אלו יפרחו פרחים שונים כך שהפארק משנה את צבעיו מדי כמה חודשים. ניתן לציין מספר פרחים אשר הפכו לסמלי הפארק - השושן הצחור הלבן אשר צומח בינות לסלעים, תפרחת האלה הארצישראלית אשר צובעת את הפארק באדום וארגמן באביב והכרמלית הנאה אשר יוצרת מזרונות סגולים-וורודים בכל רחבי הפארק מדי חורף. פרחים אלו ועוד הם הסיבה לכך שטיול בפארק הכרמל אשר בפאתי חיפה הוא חוויה חובה לחובבי פרחים. גם בתוך העיר חיפה עצמה ניתן למצוא עשרות סוגי פרחים. מאז ומתמיד עיריית חיפה השכילה לשלב בתכנון העירוני של העיר פינות ירוקות, עצים, שיחים וגם פרחים. פרחים אלו אשר משולבים במתווה עירוני של העיר הם פרחים מקומיים לסביבת העיר חיפה וגם פרחים אשר מוצאם במקומות אחרים מהארץ ואף מהעולם כולו.

חיפה והגנים הבהאיים

בעיר חיפה פזורים עשרות פארקים וגינות חמד בהם ניתן למצוא פרחים שונים, אולם ללא ספק גולת הכותרת של העיר מבחינת פרחים היא מקדש הבהאיים וגניו. הבהאיים, בני דת קטנה ואקסקלוסיבית, רואים בעיר חיפה את אחד המרכזים הגדולים ביותר של דתם ולכן בחרו לבנות בה את מקדשם הגדול ביותר. בשנת 2008 הוכרזו הגנים הבאיים המצויים בחיפה ובעכו כאתר מורשת עולמית (אתר מורשת עולמית הוא אתר שהוכרז על ידי ועדת המורשת העולמית של אונסק"ו כאתר הראוי לשימור בזכות חשיבותו המיוחדת למורשת המשותפת לאנושות) הגנים בחיפה הממוקמים בלב העיר בנויים ממערכת של 19 טרסות המתפרסות לכל אורך שיפועו של הר הכרמל. עיריית חיפה הסכימה בשמחה לארח את מקדשם של הבהאיים ועשתה את מירב המאמצים על מנת לשלב את המקדש והגנים בנוף העיר (כולל הזזת רחוב שלם מספר מטרים הצידה). המאמץ השתלם – מקדש הבהאיים הוא אחד המונומנטים הידועים ביותר של העיר חיפה ומדי שנה פוקדים אותו למעלה מחצי מליון מטיילים מהארץ והעולם. המקדש משמש כמקום משכנן של עצמות מיסד הדת (מירזה עלי מוחמד) והגנים שסביבו הם למעשה תשעה מעגלים של גינות מטופחות ומעוצבות בקפידה אשר מהוות מעין עטרה ירוקה וסימטרית לגמרי סביב המקדש הזהוב והלבן. הגנים הבהאיים נחשבים כאחד הגנים המרהיבים ביותר בעולם. משולבים בהם מאות פרחים בשלל צבעים ומעשרות סוגים. פרחים אלו מסודרים בערוגות מטופחות, זוכים לביקור אישי מגננים ומעצבי גינות מיומנים מדי יום ומעניקים לעיר חיפה מראה אקזוטי וייחודי אשר כמותו כמעט ולא מוצאים בערים. לפיכך, חובבי פרחים באשר הם ישכילו אם לאחר הטיול בפארק, גם יכנסו לעיר עצמה.