איריס – נסיכת הפרחים

איריס (באנגלית Iris) הוא אחד הפרחים האהובים ביותר על חובבי טבע ופרחים, ולא בכדי – עם גבעול אשר לעיתים מתנשא לגובה של כמעט מטר ועלי כותרת בעלי צורה מיוחדת המזכירים כתר מפואר על ראש נסיכה יפהפיה, אין פלא מדוע אנשים כה רבים סבורים כי איריס הוא אחד הפרחים המרהיבים ביותר, המלכותיים ביותר והמיוחדים ביותר שקיימים בארץ ובעולם. אפילו שמו של הפרח הינו בעל מקור מלכותי ביותר – הפרח נקרא על שם האלה היוונית איריס (Iris), אלת הקשת בענן אשר בעת הצורך תפקדה כשליחת האלים. וכמו האלה אשר על שמה הוא נקרא, כך גם הפרח איריס מגיע לכל מקום בעולם על מנת לחלוק עם בני האדם שלל צבעים ויופי שמימי על אדמות...

איריס – מי שאוהב אותו לא יקטוף אותו

בעולם קיימים כשלוש מאות סוגים של איריס, שישה עשר מתוכם ניתן למצוא בארץ. זני איריס ארץ-ישראליים אלו פזורים בכל חלקי המדינה, מהחרמון בצפון ועד למדבריות הדרום, וצובעים את סביבתם בשלל צבעים מרהיבים – סגול, ארגמן, לבן, צהוב ועוד. יתכן ונפוצות זו של הפרח בכל רחבי הארץ הביאה לכך שהוא מוכר ואהוב על ידי ישראלים כה רבים, שכן איריס הפך לסמלם של ארגונים כה רבים (כולל החברה להגנת הטבע ותנועת הצופים), אולם למרבה הצער אהדה זו היא שכמעט הביאה כליה על סוגים אחדים של הצמח בארץ. כך למשל איריס הגלבוע נקטף באופן כה מאסיבי במהלך המאה העשרים, עד כי כמעט ונכחד. למרבה המזל מבצע שימור למען איריס הגלבוע הציל אותו מהכחדה, אולם עדיין אין זה מן הראוי לקטוף פרח זה בטבע, וכך גם בנוגע לסוגי איריס אחרים.

איריס – יופי שמימי בחצר הבית

אמנם לטובת הנאת כולם מומלץ לא לקטוף איריס מהטבע, אך למרבה המזל כיום כל אחד יכול להנות מיופיו של הפרח, בחצר ביתו שלו. איריס הוא פרח הנמנה על משפחת הגיאופיטיים – פרחים אשר בוקעים מפקעת או בצל. יש לשתול את פקעת הפרח בעונה המתאימה בקרקע המאפשרת ניקוז מים מיטבי (אם כי יש לציין כי מספר סוגי איריס דווקא כן מעדיפים מים רבים). את הפקעת יש לשתול עם כיסוי בגובה פעמיים עד שלוש פעמים מגובה הפקעת בקרקע פוריה ומדושנת היטב. בחורף טוב כמעט ואין צורך להשקות את הפרח, אולם בהתחשב בבצורות שפקדו את הארץ בשנים האחרונות ובסימני השאלה האופפים כל חורף, סביר להניח שיהיה צורך להשקות את פקעת הפרח מספר פעמים בשבוע. על מנת לבחור את הסוג הנכון של איריס המתאים לביתכם ולאקלים השורר בו, כמו גם על מנת לברר פרטים נוספים אודות אופן הטיפול וההשקיה הנכונים בפרח, טרם פריחתו ובמהלכה, מומלץ ביותר להתייעץ עם אדם המומחה בגידול פרחי איריס, כגנן או עובד במשתלה.